[vc_row type= »in_container » full_screen_row_position= »middle » scene_position= »center » text_color= »dark » text_align= »left » overlay_strength= »0.3″ shape_divider_position= »bottom »][vc_column column_padding= »no-extra-padding » column_padding_position= »all » background_color_opacity= »1″ background_hover_color_opacity= »1″ column_shadow= »none » column_border_radius= »none » width= »1/1″ tablet_text_alignment= »default » phone_text_alignment= »default » column_border_width= »none » column_border_style= »solid »][vc_column_text]Né en 1950 à Batoufam, dans l’Ouest Cameroun, Koko Komégné (Gaston Komegne de son vrai nom) est un peintre et sculpteur autodidacte. Il est l’un des doyens de la jeune histoire de l’art contemporain au Cameroun.

Il commence à peindre en 1966, après avoir fréquenté pendant plusieurs mois l’atelier d’un peintre français amateur reproduisant des paysages, alors en expatriation au Cameroun. Il cherche à définir sa propre identité artistique : « Il ne s’agissait pas de faire de l’art comme les Blancs, mais de réaliser quelque chose d’autre, quelque chose qui n’est pas forcément ressemblant, qui n’est pas tellement beau, mais qui invite à la méditation. J’ai repensé aux mystères, aux danses, aux symboles, à l’imaginaire de mon village, aux discours de ma grand-mère, et j’ai compris. » Désireux de créer une rupture avec la représentation figurative, son écriture navigue entre une semi-abstraction et un expressionnisme assez marqué, incluant des éléments décoratifs (frises, masques stylisés..) extraits de l’esthétique rituelle africaine. Les visages (traités en masques) et les corps (en mouvement) sont des formes récurrentes. Il aime pratiquer la diversion optique qui consiste essentiellement à tromper l’œil. L’œuvre de Koko Komégné est « un mélange de tous les styles », parmi lesquels : cubisme, surréalisme, tachisme, toujours sur des fonds d’africanité. « J’ai peint plus d’un millier de masques. C’est en les reproduisant et en les déstructurant que j’ai trouvé ma peinture. La diversion optique est passée par le langage des masques, découvert lors du retour au village et approfondi par des recherches sur les différentes cultures africaines. »

Amateur des chaudes ambiances nocturnes auxquelles il prend une part active en tant que chanteur, il invite par sa peinture à pénétrer le monde de la nuit et ses excès, en représentant les mouvements vibratoires des danseurs, des situations de misères et de vies où sont mis en scène des prostituées, des buveurs, des fumeurs, des musiciens… toujours avec une pointe d’humour.

Artiste médiatisé, Koko Komégné participe à de nombreuses émissions de radios et de télévision, et corrige des articles de presse écrite. Il aide ainsi à faire parler des Arts Visuels, dans un pays où seule la musique est populaire. Artiste militant, il a été à l’initiative de beaucoup d’aventures collectives, avec différentes générations de plasticiens : le Cercle Maduta (1979), le Collectif des Artistes plasticiens du Littoral (CAPLIT, 1983) et le Kheops Club (1994). Il crée également le concept de Squatt’art, pour présenter de jeunes artistes hors des galeries, dans des maisons abandonnées de la ville.

En cinquante ans de peinture, Koko Komégné a été beaucoup montré et a beaucoup vendu. Plus de 95% de ses travaux sont répartis dans des collections privées dans le monde. Il a consacré sa vie à prouver que la création artistique est un acte généreux.[/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

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He started painting in 1966, after several months of attending the workshop of an amateur French painter expatriated in Cameroo, whose specialty was reproducing landscapes. Komenge, himself an amateur painter, only began to define his artistic identity some time later. “It’s not about doing art like whites, but to create something different, something that doesn’t necessarily resemble someone, that isn’t so beautiful, but which invites meditation. I was rethinking the mysteries, the dances, the symbols, the imagination of my village, my grandmother’s speeches, and I understood.”
He is one of the elders of recent contemporary art history in Cameroon, who expresses himself with free forms. Wanting to create a rupture with figurative representation, his style navigates between semi-abstraction and a rather marked expressionism, including decorative elements (curls and waives, stylized masks…) extracts from the aesthetics of African rituals. Faces (drawn as masks) and the bodies (in movement) are recurring forms. He likes to practice optical diversion, which is essentially to create tromper l’œil. Koko has a distinctive style, “a mixture of all the styles”, among: cubism, surrealism, tachism, and is based on Africanness. “I have painted more than a thousand masks. It was by reproducing them and by deconstructing them that I found my painting style. I based my art on a solid foundation. The optical diversion came through the language of masks, discovered when I returned to the village and deepened by researching different African cultures.”
Amateur of hot nocturnal atmospheres in which he actively takes place as a singer, he invites the viewer to penetrate the world of the night and its excesses with his painting, with representations of the vibratory movements of the dancers, situations of misery and the lives of prostitutes, drinkers, smokers and musicians… always with a spot of humor. He observes and offers to show us the condition of man, with his quests and hopes.
In 1984 he won the 7th edition of an art contest put on by Bastos (from the tobacco producer) dedicated to Cameroonian painting. In 1987 he participated in a poster design contest put on by the French radio channel RFI, and his work was shown in Paris as well as several African capitals.
A highly publicized Artist, Koko Komegne has participated in numerous radio and television programs, and he edits press articles before their publication. Thereby he helps to publicize the visual arts in a country where only music is popular. In this effort to popularize his art, he has decorated the walls of restaurants, hotels, universities and many towns in Cameroon – often on commission but sometimes simply in exchange for a meal. He has no other source of revenue, because he’s decided to quit painting for advertising.
An activist artist, he has take up initiative in many collective adventures with differing generations of artists: the Cercle Maduta (1979), the Collectif des Artistes plasticiens du Littoral (CAPLIT, 1983) and the Kheops Club (1994). Unions? Mutual support? He also invented the Squatt’art to present young artists beyond the walls in abandoned houses around town. He became artistic director of the doual’art pop’93 operation in which 25 artists and youngsters were invited to paint the wall of a large construction site. He has sponsored many generations of young artists and become an essential reference in the local scene. Koko Komegne has sold a lot. More than 95% of his works have found their way into in private collections all over the world. He has dedicated his life to proving that artistic creation is a generous act. His work is shown primarily in Cameroon.
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